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Buon Natale - Flags

Flags – Bandiere di preghiere nel tramonto (Leh, Ladakh)


 

 

È di nuovo Natale!
Per qualcuno di noi la ricorrenza è fonte di grande stress…  che regali faccio quest’anno!

Provo a venire incontro agli stressati da regalo con una brevissima lista di possibili regali da fare a Natale agli amici appassionati, come noi, di fotografia. Se un diamante è per sempre, io, personalmente, credo che un libro possa durare anche di più (!).

Ecco cinque libri a tema fotografico che potrebbero aiutarvi a smorzare lo stress da regalo e potrebbero fare contenti molti di noi. Ho volutamente escluso i manuali, perché credo che qualche volta si debba cercare altrove l’ispirazione per i nostri scatti e dove se non negli scatti dei grandi della fotografia?

Ecco dunque una modesta, incompleta e personale lista di possibili regali da mettere sotto l’albero di un fotografo – se pensavate di farne uno anche a me, temo che dobbiate cercare altri titoli, ah ah ah.
In ogni caso, a voi…

1 . Vivian Maier – Una fotografa ritrovata
Chi ha visto la sua mostra lo scorso anno o la sua riedizione di quest’anno, non può che pensarla come me: questo libro è un must per tutti coloro che si dedicano alla street photography.
Al di là della popolarità ultima di cui ha goduto la fotografa americana, sconosciuta ai molti fino a qualche mese fa, questo libro è davvero un piccolo capolavoro.

Vivian Maier - Una fotografa ritrovata

Vivian Maier – Una fotografa ritrovata

 

2. Diane Arbus – Aperture
Conosciuta soprattutto per i suoi lavori dedicati a ritrarre e documentare il mondo dei diversi, Diane Arbus in questo libro esprime una talento unico, unito ad una sensibilità senza pari. La sola fotografia della copertina testimonia la capacità impareggaiabile della fotografa americana di descrivere un mondo di emarginati, di realtà ghettizzate. Le due gemelle, una sorridente ed una leggermente imbronciata, suggeriscono il bipolarismo di certe realtà.
Un libro che chiunque sia interessato a progetti di approfondimento e di story telling fotografico non può non avere.
arbus

 

3. Uliano Lucas – Milano. Luoghi e persone. 

Se chiedete ad un appassionato medio chi è Uliano Lucas, nella maggior parte dei casi otterreste una sola risposta: non lo so.
Credetemi, è un gran peccato, ecco perché in questa mia modestissima lista di regali per il fotografo, mi sento di dover includere di diritto il suo “Milano. Luoghi e persone”, un volume dalle dimensioni quasi tascabili, edito e pubblicato da Absondita.
Nel suo “Milano. Luoghi e persone” Lucas testimonia con un grandissima abilità fotogiornalistica e con una raffinatissima proprietà di linguaggio creativo il cambiamento che il capoluogo lombardo, e in qualche modo una certa Italia, ha subito dagli Anni Sessanta ai giorni nostri. Non lasciatevi ingannare dal titolo, pur avendo scelto Milano, il libro di Lucas è adatto ai fotografi di tutta Italia, isole comprese.

Uliano Lucas - Milano. Luoghi e persone.

Uliano Lucas – Milano. Luoghi e persone.

 

4. Henri Cartier-Bresson – In India

Lo so, lo so… già vi sento… “cheppalle! Sempre ‘sto Cartier-Bresson! Cheppalle!”. Ma cosa ci posso fare io se HCB è davvero un punto di riferimento per chi fa il gesto di portare la macchina fotografica all’occhio!?
Per questo Natale, però, ho cercato almeno una chicca, il volume dedicato alle fotografie indiane del maestro francese.
“In India” raccoglie il meglio di oltre cento fotografie, scattate tra il 1947 e il 1966 da Cartier-Bresson in India. Nel volume spicca la testimonianza fotografica esclusiva del funerale e della cremazione di Gandhi.
Un titolo alternativo, anche per i più accaniti fan del maestro francese.

Henri Cartier-Bresson - In India

Henri Cartier-Bresson – In India

 

5. Steve McCurry – India

Ebbene sì, l’ho fatto di proposito. Ho messo uno accanto all’altro due modi di fotografare lo stesso Paese (anche se a distanza di qualche decennio).
Questo di McCurry è un libro che raccoglie i suoi scatti più famosi dedicati all’India. Vi avverto, non contiene nessun inedito, per cui il rischio è che qualche fan del fotografo di Philadelphia ci rimanga malino.
Sarebbe molto bello, invece, che regalaste alla stessa persona sia il volume di McCurry, sia il volume di Cartier-Bresson.
Che dire su “India” di Steve McCurry?
Non può mancare per chi ama McCurry e per chi ama l’India, il volume, pubblicato da Electa, è stampato in modo egregio e raccoglie 96 fotografie di assoluto pregio. Ditemi quello che volete su McCurry, ditemi che ha stancato, ditemi che ormai è diventato ripetitivo e auto-celebrativo, ditemi che non ci mostra un capolavoro da almeno sei anni… non mi interessa! Io, a chi è riuscito a dettare i canoni del reportage di viaggio per quasi dieci anni, pago il mio personalissimo omaggio e poi si tratta di un bel libro davvero.

Steve McCurry - India

Steve McCurry – India

 

… a questo punto mi resta soltanto una cosa da fare, augurare un felice Natale a tutti.

 


Marzo in Marocco? Vieni a fotografare con noi Marrakech e il deserto del Sahara. Non perdere l’occasione.
Scopri di più!


 

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Santa - The Professional Photographer

Natale alle porte e, prima che ci prenda l’ansia, ecco un mezzo-decalogo (!) che ci può tornare utile per gli acquisti natalizi… naturalmente vale anche se stiamo pensando a noi e ci vogliamo fare una coccola fotografica sotto l’albero!

memory card

 

Card

Non sono mai abbastanza, è vero, si formattano e tornano nuove, ma soprattutto quando ci si prende gusto e magari si parte per un viaggio fotografico, meglio avere un certo parco card. E poi costano relativamente poco.

Quali scegliere?
Quasi tutte i modelli di fascia media accettano il formato SD (Secure Digital), i formati professionali accettano anche il formato CF (Compact Flash). Il mio consiglio è di acquistare card in tagli massimi da 16GB – personalmente prediligo il taglio da 8GB e preferisco portarmene qualcuna di più.
Le card sono supporti piuttosto affidabili, decisamente più resistenti agli urti ad esempio di molti dischi esterni,  ma mettiamoci sempre nel peggiore dei casi, e potrebbe capitare che una card si rovini irrimediabilmente e allora, il caso non voglia, meglio perdere 8GB che non 128. Siamo d’accordo?!
I prezzi delle card possono variare, e non poco. Si può passare da poche decine di euro e arrivare a pagare anche quasi 200 euro. Dipende dalla capacità – si va dai 2  ai 256 GB. Ci sono card che assicurano una velocità di trasferimento elevatissima – 600 X ad esempio, queste card sono particolarmente adatte per i video, per la fotografia possiamo anche accontentarci di card con transfer rate più contenuto. Possono sembrare un regalo da poco, ma un bel set di card possono fare molto comodo a qualsiasi fotografo.

 

 

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Hard disk esterni

Indispensabili compagni per ogni fotografo! Fondamentali per archiviare i nostri file. Fondamentali per il back-up in viaggio.
Anche nel mercato dei dischi rigidi i prezzi variano molto, ma se non scegliamo i dischi rigidi a stato solido (velocissimi e super affidabili), il prezzo per un buon disco esterno è alla portata di tutte le tasche, per un taglio da 500GB si va infatti dai 69 € ai 250, non sempre il prezzo rispecchia le performance e i pregi tecnici, anzi spesso è il design accattivante ad alzare l’asticella – ma anche l’occhio ogni tanto vuole la sua parte.
I tagli più comuni sono 250GB, 500GB e 1 TB (1000 GB) e sugli scaffali si trovano numerosissimi modelli diversi, qualcuno carrozzato, qualcuno light, qualcuno dotato di alimentatore esterno, qualcun altro protetto da gomma stile Meliconi per un uso più fisico. Quasi tutti ormai si autoalimentano attraverso la porta USB del computer, i più recenti mostrano una connessione USB3, più rapida della vecchia USB2, che comunque resta ancora molto in voga.
Il mio consiglio è quello di scegliere solo marche conosciute, nonostante costino qualche decina di euro in più, ma a questi piccoli giocattolini state affidando le vostre foto. Western Digital (WD), Verbatim e LaCie producono dischi rigida da sempre, vorrà pure dire qualcosa…

Come scegliere?
.Ecco alcuni fattori fondamentali: la trasportabilità, la capienza, le connessioni a disposizione, la velocità di lettura/scrittura.
Se l’utilizzo del disco esterno è soprattutto come dispositivo di back-up durante le sessioni fotografiche, sceglietelo ROBUSTO!
Io prediligo quelli da 500 GB, ma ognuno faccia la sua scelta.

 

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Accessori per il flash

Il flash a slitta (strobe o speedlight che vogliate chiamarlo) è sempre più presente nelle attrezzature di base (o quasi) del fotografo. L’universo del flash a slitta è costellato di accessori, che sono davvero numerosissimi e per tutte le tasche.

Cosa comprare?
C’è soltanto l’imbarazzo della scelta, butto giù  quattro cose quattro:

  • Softbox, beauty dish, snoot e modificatori in genere.
    Servono ad ammorbidire o concentrare  la luce e ce ne sono di tutti i tipi. Si parte da piccolissimi accessori ripiegabili fino a veri e propri studi portatili
    Le marche migliori sono Lastolite e Lumiquest, ma anche Rogue Photo e Honl. Lastolite rappresenta la marca premium, spesso qualità superiore e, chiaramente, prezzo più elevato. A volte però vale la pena confrontare il modello Lastolite con un suo concorrente clone, perché le differenze tecniche potrebbero essere davvero minime, mentre le differenze economiche significative – ad es. un softbox 60×60 ripiegatile Lastolite costa circa 160 €, mentre un suo clone di buona qualità ha un prezzo che si attesta tra i 45 e 65 € (!).
    Lastolite offre una gamma vastissima di accessori per i flash portatili, softbox, griglie, attacchi particolari, snoot, gobi, riduttori, e molto altro.
    Lumiquest è specializzata nella produzione di piccoli accessori – softbox 15×15, parabole, rimbalzi, concertatori, ecc.
    Rogue Photographic è invece specializzata in una serie di modificatori che chiamano benders, la cui caratteristica è quella di estrema leggerezza e semplicità d’impiego.
    Honl Photo offre invece, oltre ai propri benders, una serie di kit completi e di interessanti griglie per concentrare il fascio di luce.
  • Filtri colorati.
    Servono a intervenire sulla temperatura della luce del flash e rendere la flash photography  più creativa. Honl Photo produce e commercializza un set con addirittura 20 gelatine da applicare attraverso una striscia di velcro direttamente sulla testa del flash – ci sono tutti i filtri di correzione CTO e CTB in 4 gradazioni diverse, oltre a filtri colorati gialli, rossi, verdi, blu e frost. Costano poco (i kit vanno dai 15 ai 45 €) , sono resistenti, di ottima qualità, si montano in pochi secondi con del semplice velcro (che si può acquistare con i filtri) e rendono la fotografia flash molto divertente – e con 15 € si può acquistare una pratica pochette per proteggerli e portarli sempre con sé.
  • Radiocomandi
    Pocketwizard è la marca dei professionisti, ma in commercio si trovano ottime alternative, come Phottix, Rinowa, Yongnuo o DynaSun. Ultimamente sia Phottix, sia Yongnuo hanno cominciato a commercializzare modelli in grado di passare i parametri TTL,  fino a qualche mese fa appannaggio dei soli modelli Pocketwizard.
    I radiocomandi permettono di pilotare i propri flash senza l’annoso problema che macchina e flash debbano per forza vedersi, condizione invece necessario per i sistemi di controllo remoto a raggi infrarossi.
    Questi gingilli possono costare anche svariate centinaia di euro l’uno (Flex TT5 di Pocketwizard), ma stiamo parlando delle Ferrari dei radiocomandi, che consiglio solo se ne pensate di farne un utilizzo quasi professionale. I cinesi Yongnuo  hanno un prezzo che va dai 25 € ad un massimo di 70 € a seconda dei modelli – una scelta umana, ma aspettatevi qualche buco di segnale di tanto in tanto.
  • Batterie esterne
    Sono utilissime: riducono i tempi di riciclo ed evitare che il flash si surriscaldi.
    Se togliamo le costosissime batterie prodotte da Nikon e Canon, in commercio si trovano ottime batterie prodotte da Wallimex, Pixel o Godox. Alcune hanno un accumulatore interno da caricare, altre invece alloggiano con uno stack di pile AA. I prezzi vanno dai 25 € ai 200, ma attenzione alla compatibilità, assicuratevi che la batteria esterna funzioni con il vostro modello di flash.

 

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Cavalletto
Eccoci all’accessorio scomodo…
Scomodo, ma utile, spesso indispensabile.

Come sceglierlo?
Le caratteristiche da soppesare sono: peso, solidità, altezza massima, altezza minima, tipologia dell’attacco.
Il peso del cavalletto è un dettaglio da non sottovalutare, ce lo portiamo appresso tutto il tempo, ma non facciamoci ingannare da cavalletti troppo leggeri, spesso si dimostrano altrettanto poco solidi.
La solidità è una caratteristica importantissima. Non solo il cavalletto deve sostenere agevolmente il peso della macchina – pensate sempre alla somma di corpo macchina+obiettivo più pesante che possedete, nel scegliere – ma deve restare immobile, una volta fissata la macchina.
L’altezza massima determina il campo di ripresa possibile, mentre l’altezza minima ci dice quanto compatto può diventare il cavalletto mentre lo trasportiamo.  L’attacco è importante. I più semplici presentano una vite alla quale agganciare direttamente il fondo del corpo macchina, i più sofisticati offrono piastre a sgancio rapido. I cavalletti più professionali montano teste separate (e generalmente costose).
Manfrotto e Gitzo  – appartenenti allo stesso gruppo – sono le marche di fascia alta, mentre Velbo, Slik, Reporter  e Cullman sono scelte alternative. Prezzi? Ce n’è per tutte le tasche – dai 50 € di Reporter ai 600 € del modello in basalto prodotto da Gitzo.
Esistono anche dei mini-cavalletti, ma onestamente li associo più al gadget che all’accessorio. In questa fascia salvo i divertenti Gorillapod, fatti con sfere di plastica, molto flessibili e pratici – si avvinghiano letteralmente a qualsiasi cosa – ma non affidate loro troppo peso (!).

 

Borsa
Non poteva mancare! La borsa DEVE far parte del corredo base di ogni fotografo.
E qui ci possiamo sbizzarrire: zaini, tracolle, monospalla, rigide, marsupio… e ancora, a carica frontale, a carica dall’alto, con scomparti mobili, con tasche porta computer…
Queste sono solo alcune delle caratteristiche di una borsa dedicata.
Il mio consiglio è di sceglierla capiente quanto basta (non è forse una perla di ovvietà, questa!?), senza però esagerare – una borsa più vuota che piena è scomodo perché l’attrezzatura al suo interno ballonzola.
Provate più modelli, assicuratevi che le dimensioni vi consentano di imbarcarla con voi durante i viaggi aerei, controllate che sia impermeabile o che sia dotata di preservativo in plastica anti-pioggia, dedicate qualche minuto alle cerniere, che devono essere resistenti e possibilmente nastrate, per evitare che entri acqua, controllate che sia previsto un attacco per il cavalletto.
È fondamentale, soprattutto nei modelli a zaino, che la borsa sia comoda sulle spalle, ma soprattutto è vitale che l’interno sia ben imbottito e che le imbottiture possano essere sistemate per accogliere al meglio l’attrezzatura.
Io amo le Lowepro, ma costano parecchio. Manfrotto si è messa a produrne di ottime ad un prezzo leggermente più contenuto. Buone anche le Tamrac e le Tenba. Nella fascia più economica troviamo Crumpler e Reporter.
Approdate al mercato da poco e dedicate al pubblico femminile, ecco le insospettabili e chicchissime borse di Photofuture.

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